害虫に対するハーブ

自分の家の庭は、苦労して掘り起こし、植え付け、雑草を取り、肥料を与えている。しかし、突然、どこからともなく、花や野菜、果物の苗を害虫が襲い始めます。ナメクジ、アブラムシ、アザミウマ、菌類、ダニ、イモムシなどです。園芸店にはたくさんの殺虫剤が売られていますが、効き目があるものもあれば、役に立たないものもあります。しかし、害虫を自然に駆除する方法もあるのに、なぜいつも化学薬品を使うのでしょうか?

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効果的な成分で害虫を寄せ付けない

ハーブの何がそんなに特別なのか、なぜよりにもよってハーブが害虫を寄せ付けないのか、そんな疑問が湧いてくることでしょう。この疑問に答えるためには、ハーブの成分やその存在について少し勉強する必要があります。

自然は、ほとんどすべての種が生き残るために、進化の過程で特定の防御機構を開発するように配置されています。これは、動物の世界だけでなく、植物の世界でも同じことが言えます。例えば、動物の世界では、スズメバチがその代表例です。もしスズメバチに防御のための刺がなかったら、多くの食虫植物にとって格好の獲物になってしまうでしょう。そのため、スズメバチは刺を持つことで多くの捕食動物から身を守っているのです。動物と同じように、植物も外敵から身を守っています。例えば、バラやサンザシのように、牛やヤギのような大型の草食動物から身を守るために棘を発達させ、より外的な保護機構を持つ植物もあります。また、多くのハーブを含む他の植物には、外敵から身を守るための非常に特殊な成分があります。これらの成分は、非常に異なる効果をもたらします。香りによって虫を撃退するものもあれば、毒によって捕食者を傷つけ、あるいは死に至らしめるものもあります。しかし、例えば、単に昆虫にとって食べられないような成分も存在します。

有効な成分を含むハーブとしてよく知られているのが、ネトルです。素肌に触れるとヒリヒリとした刺激があるのは、誰もが知っていることでしょう。ネトルをよく見てみると、尖った刺毛があることにすぐに気がつくでしょう。この刺毛は、多かれ少なかれ、医療用の注射器のような働きをします。この毛の中には、メタノイン酸(ギ酸)、アセチルコリン、ヒスタミン、セロトニンなどが詰まっていて、最初は触ると焼けるような痛みを感じるようになっています。ちなみに、アセチルコリンという物質が痛みの原因となっています。しばらくすると、皮膚に膨疹ができ、しばらくすると消える程度です。

ハーブに含まれる有効成分の中に、タンニンやエラグタンニンがあります。これらは、多くの昆虫が苦手とする苦味を生じさせます。また、からし油配糖体も捕食者に対して非常に有効な物質。これらは味も刺激的で、匂いも刺激的で、さらに他の毒性物質(いわゆるイソチオシアネート)を放出します。

植物の中には、菌やバクテリアなどの微生物の繁殖を抑制したり、止めたりする成分を持っているものもあります。これは、微生物に感染したときに、植物が直接作り出す物質で、「フィトレキシン」と呼ばれています。ファイトレキシンには、フラボノイド、アルカロイド、イソフラボンなどの物質群があります。ちなみに、一部のハーブの治癒力は、まさにこれらの物質によってもたらされています。

害虫に対する薬草

地中海の香りのするハーブ

ラベンダー、オレガノ、セージ、タイムなど、地中海沿岸で香るハーブの中には、アブラムシなどの害虫を寄せ付けない香りを放つものがあります。例えば、ラベンダーのようなハーブは、アブラムシを撃退するためにバラの近くに植えるのがとても人気です。ラベンダーのエッセンシャルオイルがその役割を担っています。

一方、セージは、キャベツシロチョウ、アオムシ、カタツムリ、時にはアブラムシなど、好ましくない来客に効果があります。セージ(Salvia officinalis)は、主にナチュラルガーデンで、ハーブの香りを嫌うカタツムリに対する自然な防御として使用されています。この場合、害虫が嫌がるのは主にツジョンなどの物質です。

カビに効くハーブ

確かに、うどんこ病はハーブでコントロールすることはできません。しかし、ターゲットを絞った植え付けによって、そもそも発症しないようにすることは可能です。適したハーブや植物は、チャービル、ガーリック、チャイブです。毎年感受性の高い植物に対処しなければならない場合は、その間にチャイブなどを植えるとよいでしょう。ベト病がまだあまり進行していない場合、チャイブやニンニクを罹患植物のすぐ近くに植えることは、やはり試してみる価値があります。ベト病が発生しているときは、原則として窒素肥料は一切控えるようにしましょう。また、うどんこ病やさび病などの多くの菌類は、通常、土壌や土がやや過肥沃であることを示す指標となります。

ネトルを使ったハーブの煎じ薬とエキス

ネトルゼリーやネトルエキスは、一部の庭園でかなり頻繁に使用されています。これらは、多くの用途に使用できる優れた天然農薬と考えられています。液肥はアブラムシ、アザミウマ、キャタピラーなど多くの昆虫に対して抑止効果があります。液肥を作るには、バケツに入れた10リットルの水に、約1kgのイラクサの葉を加える必要があります。バケツに入れたまま、泡が溶けて水が濃い色になるまで放置しておく。臭いを抑えるために、第一岩石粉やゼオライト粉が適しています。

ハーブの液肥を植物に施すには、希釈する必要があります。純粋な液肥は、植物にダメージを与える可能性もあります。最適な混合比は、通常1:10、つまり水10単位と液肥1単位を推奨しています。これは灌漑用水として使用でき、植物に直接塗布することができます。

効果的な植物保護剤を使うだけでなく、同時に弱い窒素肥料も使っていることを忘れないでください。ネトルは窒素を豊富に含んでいます。この事実を常に念頭に置いて、適用する必要があります。正しく適用されていない場合、過剰な肥料が発生する可能性があるからです。そうすると、害虫はいなくなっても、植物もいなくなってしまうのです。

ちなみに、畑のスギナなど他の植物も液肥やブロス、エキスの製造に適しています。

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